Train ride South – North Vietnam * Tàu hoả Nam – Bắc

Time: 30 hours; Distance: 1640 km; Ticket price: 1,266,000 VND.

*Update as of Mar 2015: Ghenh bridge was broken, the train must stop at Bien Hoa station.

Situation: I took the train to go back to my hometown for Lunar New Year holiday. Since it’s the biggest, longest holiday of the country so the commuting demand is very high. That is the reason people have to book the tickets long time in advance to be able to go back.

I booked ticket online on website dsvn.vn on Dec 6, 2015.
The ticket was 1,266,000 VND soft seat mode for one person.
It can be purchased directly at train station or via bank transfer.

The display of booking page is quite easy to understand, English version is available:

Booking Website of Vietnam Train

Booking via Website of Vietnam Train

The ticket must be paid within 24 hours of booking. The ticket can be collected at the train station, OR is downloadable in pdf version for printing.

I selected SE4 train – the current fastest train.
It took 30 hours to ride from Sai Gon to Nam Dinh, from 10pm of Feb 7, 2016 until 4am of Feb 9, 2016. Note that Feb 8, 2016 was the first day of the Lunar New Year; so I was on the train in the most emphasis time of the year.

Ticket office to purchase or make the payment

Ticket office to purchase or make the payment

Feb 7, 2016, 8:16pm I took a 4-seat VinaSun taxi from Tran Ngoc Dien, Thao Dien, District 2. Driver name was Truong Lam Son, driver no 16346. The driver said Tet this year isn’t that exciting as other years. Many flowers weren’t sold.

I arrived 8:40pm, taxi fare was 122,000 VND for 8.34km.

Entrance of Sai Gon railway station

Entrance of Sai Gon railway station

Sai Gon railway station has another name “Hoa Hung station” was decorated beautifully.

There are kiosks to print ticket but they don’t work.

Lots of people were waiting outside of the entry to the train boarding gate.
The entry was opened by 9:30pm for people to get in.

There are convenient stores and free toilets inside the train station. Lots of passengers waiting to board with lots of luggages due to people come back for Lunar New Year holiday.

 

The train was arrived from somewhere, train carriage was really empty and clean.

Train attendant checked tickets of people (he even didn’t check IDs). It took long time to settled down on the seat due to lots of people and they bring lots of things.

5 minutes after the train was departed, train attendant lent blankets to all passengers.

Each passenger can carry 20kg luggage if they buy full ticket (probably imply long journey/distance ticket) but no one check the weight of luggage so far.

Each passenger can include one child aged under 6 years old or height is under 1.12m, from 2nd child, same price with 6-10 y/o children. Children 6-10 years old or height is under 1.32m can get discount 50%.

Because of it, there were a couple of husband and wife brought their two sons with them, and the husband sit on a plastic chair to leave the seat for his sons.

Around 10:19 the train passed by a bridge on a river. Then passed by Thu Duc district

On the train, there are shelf/rack for people put their luggages. There are hangers for shirts, bags, helmets. There are electric sockets for recharging phones, tablets. At the back of each chair has a foldable table go with the chair for people to put their food & drink. The chairs in the carriage are arranged oppositely with one table in the middle. I was at seat no.5 and from Ho Chi Minh city to Da Nang, I was facing same direction of the moving direction, from Da Nang to Nam Dinh, I was facing opposite direction of the moving direction.

10:33pm food trolley passed by to sell boiled eggs: 6000 VND for one piece of boiled industrial chicken egg and 8000 VND for one piece of boiled balut.

We passed by Amber Court building around 10:44 pm and arrived at Bien Hoa station, Dong Nai by 10:47 pm.

10:50 pm, train conductor gave free wet tissue and bread for passengers.

11pm onward, train passed by many dragon fruits gardens/farms. All those farms were lighten up for the tree make the fruits faster.

4 carriages on the train are soft-seat style & 8 carriages on the train are bed style. Each carriage has its own toilet, although not very clean. There is a washing basin in the train by that time didn’t have water, and the train attendant was very enthusiasm to instruct me to go to next carriage to use the washing basin.

There is hot/boiled water tap, mostly for people to cook their instant noodles.

There are 12 coaches and I was at coach no. 1. It was cold in the train and luckily, coach no. 1 is less cold the most.

I felt asleep on the train and by 1:30am of Feb 8, a group of train attendants give each (paying) passenger 50,000 VND for “happy new age”. (Paying passenger mean the children who didn’t have to pay the tickets – didn’t get the money). All train attendants I’ve met in the whole ride were male. All train attendants were in blue uniforms with cravat, hat, name badge. There were some female staffs, but mostly work in the kitchen/canteen/F&B. I have good impressions with the train staffs, they’re trying to make good services for people.

1:45am one train attendant went to turn off all the lights. The train continued to pass by lots dragon fruit farms with lights lighten up. At night, many people just laid down a cover to sleep on the floor of the train, train attendants passed by for their duties.

4: 55am there was an announcement that train was about to arrive Nha Trang station. We passed by the area with lots of mountains. It was still dark. And there are many lighting columns were decorated by decoration flashing lights.

That was my first time to “celebrate New Year” on something moving, not at home and I realized that I didn’t put so much “heavy” on it as usual. The “New Year moment” became as any other moment, nothing more, nothing less.

It’s announced that Nha Trang train station is at the left side of the moving direction of the train. The train was slowing down, and stop by 5:06am at Nha Trang train station for 10 minutes, then depart again. On the way, we passed by office of Westland real estate agency.

6 am: the train stopped to give way for the opposite direction train. Around 6:15am it’s light. The view becomes so nice & beautiful with rice field, coconut trees, houses with ridge tiles.

A view on the way

A view on the way

The noise pollution is annoying part on the train: the running train itself makes the noise (plus shaking, blowing whistle), children crying, and the television is the most annoying part.

(The guy who was sitting next to me was having a hard time to sleep. He kept his mouth opened and had to put the blanket plus jacket to make a pillow for his high head).

I see on the train that people helping each other: either leave the seat they purchased for other people OR leave space for luggage, even just talking, sharing stories. I also enjoyed seeing people stop at crossing for train pass by, as many times I have to stop for trains to pass by.

6:38 am train passed by Ca pass and reach to Dai Lanh beach. Train skipped Dai Lanh station. 6:45 am food trolley to sell boiled eggs passed by again. Train passed tunnel 3 times, each time, a beach appeared. Then food trolley selling water, drinks and pork congee passed by in the train. A 500ml bottled Aquafina water costs 10,000 VND; a bowl of congee costs 20,000 VND. Train skipped Phu Hiep station by 7am. 7:15 am, train skipped Tuy Hoa station, Phu Yen province. 7:27 am, train passed by Phu Yen vocational school – campus 2.

Many people brought their own food, canteen served instant noodle with beef by that time. After people finished eating, a train attendant used a black plastic bag to collect the trash.

8:53 train stopped Dieu Tri station 12 minutes, I was happy since I was able to walk around outside of the train for a while. Some shops at Dieu Tri station are still open on the first day of Lunar New Year, one order of sticky rice with chicken is 25,000; chicken congee 20,000. Drinking water should be bought here, only 15,000 for 1.5 litre bottle instead of 10,000 for 500ml bottle in the train.

Grocery store at Dieu Tri railway station

Train stop at Dieu Tri railway station

10:41 am, train passed by Sa Huynh station – Quang Ngai, nonstop. 11:14 food trolley sell lunches. 11:40 train stopped at Quang Ngai station, around half of passengers drop there, and the train got full again with new passengers. 12:59pm train skipped An My station. 1:45 pm, train skipped Le Trach station.

Then the train pass along Truong Chinh street, Da Nang city for a while. Annoucement: “Dear passengers! The train is bringing you to Da Nang station. We invite passengers have tickets up to here to drop here. Please check your luggage carefully. Da Nang train station is at the right side with moving direction of the train. The train will stop for 15 minutes”. 2:15pm train stopped at Da Nang station.

Hai Van Pass

Hai Van Pass

2:55 pm – train started to pass by Hai Van pass. 4:40 pm train passed by Hue textile JSC, then Au Lac kindergarten. 4:48 pm train stopped at Hue railway station. 7:46 pm train stopped at Dong Hoi station – Quang Binh province for 12 minutes. 10:23 pm – train stopped at Huong Pho station – Hà Tĩnh. 11:23pm – train stopped at Yên Trung station. 11:55 – train stopped at Vinh station. 2:32 am – train stopped at Thanh Hoá station. 3:31 am – train stopped at Ninh Bình station. 4:07 am – train stopped at Nam Định station, and I also got out of the train.

If you have any comments, recommendations for the train company, you can contact them via email: cskh@doantiepvienhanoi.vn; phone no: 096 333 5767

=======================

Tôi đi tàu về quê ăn Tết Bính Thân năm 2016. Vì là vé tàu Tết, nên nhu cầu cao, cần phải đặt trước lâu.

Tôi đặt vé trên trang dsvn.vn vào ngày 6/12/2015. Giá vé là 1,266,000 VND ngồi mềm điều hoà cho một người. Tiền vé có thể trả tại ga Sài Gòn hoặc qua tài khoản ngân hàng. Vé tàu có thể nhận tại ga, có dịch vụ đưa vé đến tận nhà, hoặc có thể download file pdf từ website về và in.

Tôi lựa chọn tàu SE4 – hiện tại là tàu nhanh nhất.
Thời gian đi từ Sài Gòn đến Nam Định, từ 10h tối ngày 7/2/2016 tới 4h sáng ngày  9/2/ 2016. Ngày 8/2/2016 là ngày đầu tiên của năm mới âm lịch; nên tôi đã ở trên tàu trong khoảnh khắc trọng đại nhất trong năm.

Ngày 7/2/2016, 8:16 tối Tôi bắt taxi VinaSun từ Trần Ngọc Diện, Thảo Điền, Quận 2. Tên lái xe là Trương Lam Sơn, số tài 16346. Anh lái xe là Tết năm nay không nhộn nhịp bằng mọi năm. Nhiều hoa bị ế, trong khi mọi năm thì tranh nhau mua.

Tôi đến nơi khoảng 8:40 tối, tiền taxi vào khoảng 122,000 VND cho 8.34km.

Ga Sài Gòn có tên khác là Ga Hoà Hưng. Trong ga có quầy in vé nhưng không dùng được. Nhiều người đợi bên ngoài để lên tàu. Cửa lên tàu được mởi lúc 9:30 tối. Trong ga tàu có các cửa hàng tạp hoá và nhà vệ sinh miễn phí

Tàu có 12 toa và tôi ở toa số 1. Tàu chạy đến, tôi thấy toa tàu sạch và trống. Nhân viên soát vé lên tàu của từng khách và không kiểm tra giấy tờ tuỳ thân. Phải mất nhiều thời gian mới vào được chỗ do tàu đông và khách mang nhiều đồ.

5 phút sau khi tàu chạy, nhân viên phát chăn cho tất cả hành khách.

Mỗi hành khách được mang 20kg hành lý miễn phí nếu mua cả vé (tôi tạm hiểu là mua vé chặng đường dài), nhưng cũng không có ai kiểm tra khối lượng hành lý.

Mỗi hành khách có thể đi kèm một trẻ em dưới 6 tuổi hoặc dưới 1.12m miễn phí, từ trẻ thứ 2, đồng giá với trẻ từ 6-10 tuổi. Trẻ từ 6-10 tuổi hoặc có chiều cao dưới 1.32m được giảm giá 50%.

Vì điều này mà cặp vợ chồng phía trước tôi mang hai cậu con trai đi cùng, và anh chồng phải ngồi ghế nhựa – ghế phụ để nhường ghế cho hai cậu con trai.

Khoảng 10:19 tàu đi qua một cây cầu vắt qua sông. Rồi đi qua huyện Thủ Đức.

Trên tàu có giá để để đồ, có móc để treo áo, túi, mũ bảo hiểm; có ổ cắm điện để sạc điện thoại. Ở sau mỗi ghế có một bàn gấp để hành khách để đồ ăn uống. Các ghế trong toa tàu được xếp đối xứng, quay mặt vào nhau tại điểm giữa với một cái bàn ở giữa. Tôi ở ghế số 5 và từ TPHCM đến Đà Nẵng, tôi ngồi theo hướng tàu chạy, từ Đà Nẵng đến Nam Định, tôi ngồi theo hướng ngược lại.

10:33 tối xe chở đồ ăn đi qua để bán trứng luộc: 6000 cho một quả trứng gà đỏ luộc và 8000 cho một quả trứng vịt lộn luộc.

Chúng tôi đi qua toà nhà Amber Court lúc khoảng 10:44 tối và đến ga Biên Hòa, Đồng Nai lúc 10:47 tối.

10:50 tối, nhân viên phát khăn ướt và bánh mì miễn phí cho khách.

11h tối trở đi, tàu đi qua rất nhiều vùng cánh đồng trồng thanh long. Tất cả những cánh đồng đó đều được thắp sáng để kích thích cây ra trái nhanh hơn.

4 toa tàu là dạng ghế mềm điều hoà và 8 toa là dạng giường nằm. Mỗi toa đều có nhà vệ sinh riêng, mặc dù không được sạch. Bồn rửa mặt trên toa tàu lúc đó không có nước, và anh nhân viên đã rất nhiệt tình hướng dẫn mình sang toa bên cạnh để dùng. Trên tàu có cả vòi nước nóng, chủ yếu để khách pha mì gói.

Khu vực toa giường nằm trông cũng rất lịch sự và sạch sẽ.

Tôi ngủ thiếp đi và khoảng 1:30am sáng mùng một Tết, một nhóm tiếp viên (nam) trên tàu đi mừng tuổi mỗi khách 50,000 – chỉ mừng tuổi cho khách trả tiền vé, tức là trẻ em đi cùng bố mẹ không được mừng tuổi. Tất cả tiếp viên trên tàu mà tôi gặp đều là nam, tất cả mặc đồng phục màu xanh, đeo cà vạt, đội mũ và đeo biển tên. Có một số nhân viên nữ, nhưng chủ yếu làm việc ở bộ phận bếp, phòng ăn. Tôi có ấn tượng tốt với nhân viên trên tàu, họ cố gắng mang đến dịch vụ tốt nhất cho hành khách.

1:45 sáng, một nhân viên đi tắt hết đèn cho hành khách ngủ. Đoàn tàu tiếp tục chuyển bánh qua nhiều cánh đồng thanh long với đèn thắp sáng. Đêm đến, nhiều người trải chăn, chiếu nằm ngủ trên tàu, nhân viên qua lại để làm nhiệm vụ.

4: 55 sáng, tàu thông báo sắp đến ga Nha Trang. Chúng tôi đi qua một khu vực nhiều đồi núi. Trời vẫn tối. Có nhiều cột đèn chiếu sáng được trang trí bởi dây đèn không nhấp nháy.

Đây là lần đầu tiên tôi đón Giao thừa trên một thứ gì đó chuyển động, không phải ở nhà và tôi nhận ra là tôi không đặt nó quá nặng. Khoảnh khắc giao thừa thành một khoảnh khắc bình thường, không nhiều hơn, không ít hơn.

Loa thông báo ga Nha Trang ở phía trái của đoàn tàu chạy đến. Tàu đi chậm lại, và dừng Nha Trang lúc 5:06 sáng trong 10 phút, rồi tiếp tục đi. Trên đường đi, có đi qua Sàn giao dịch BĐS Westland.

6 giờ sáng: tàu dừng trên đường ray để nhường đường cho tàu ngược chiều, khoảng 6:15 trời sáng. Quang cảnh hai bên trở nên thật đẹp với cánh đồng lúa, những cây dừa, những ngôi nhà mái ngói.

Tiếng ồn là vấn đề lớn trên tàu: tiếng tàu chạy (thêm vào rung lắc, còi tàu), tiếng trẻ em khóc, và tiếng ti vi là thứ khó chịu nhất. Không chỉ tiếng ồn, tôi ghét là mình hiểu tiếng Việt lúc đó.

(Anh chàng ngồi cạnh tôi rất khó ngủ. Anh này ngủ mở miệng và phải để chăn và áo khoác làm gối vì đầu anh ta quá cao).

Tôi thấy mọi người giúp đỡ nhau ở trên tàu: có thể là nhường chỗ ngồi mình đã trả tiền cho người khác, hay nhường chỗ để hành lý, thậm chí chỉ là nói chuyện. Tôi cũng được ngắm nhìn những người nhường đường cho tàu, thay vì mọi lần mình phải dừng nhường đường cho tàu.

6:38 tàu đi qua đèo Cả và đến biển Đại Lãnh. Tàu bỏ qua ga Đại Lãnh, không dừng lại. 6:45 sáng xe bán trứng lại chạy qua. Tàu đi qua hầm khoảng 3 lần, cứ mỗi lần đi qua lại thấy biển hiện ra. Sau đó là xe bán nước và xe bán cháo thịt lợn/heo băm chạy qua. Một chai nước Aquafina 500ml giá 10,000; một bát cháo giá 20,000. Tàu bỏ qua ga Phú Hiệp lúc 7:00. 7:15 sáng, tàu đi qua ga Tuy Hoà.

7:27 sáng, tàu đi qua Trường Cao đẳng nghề Phú Yên – cơ sở 2. Nhiều người tự mang đồ ăn đi, canteen trên tàu hôm đó phục vụ món mì tôm thịt bò. Sau khi mọi người ăn xong thì nhân viên trên tàu đi thu rác vào túi bóng đen.

8:53 tàu dừng ở ga Diêu Trì 12 phút, tôi hạnh phúc vì được xuống tàu đi lại một lúc. Một số ki ốt ở ga Diêu Trì vẫn mở sáng mùng một Tết, một suất xôi gà có giá 25,000; cháo gà 20,000. Nên mua nước uống ở đây, chỉ có 15,000/chai 1.5 lít thay vì 10,000/chai 500ml ở trên tàu.

Tàu dừng ở ga Diêu Trì

Tàu dừng ở Ga Diêu Trì

10:41 tàu đi qua ga Sa Huỳnh – Quảng Ngãi, không dừng. 11:14 xe đẩy đi bán cơm. 11:40 xe dừng ở ga Quảng Ngãi, khoảng nửa số khách trên tàu xuống, và rồi tàu lại đầy lên với khách mới lên. 12:59 tàu đi qua Ga An Mỹ – không dừng. 1:45 chiều, tàu đi qua ga Lệ Trạch – không dừng.

Rồi tàu đi dọc theo đường Trường Chinh, thành phố Đà Nẵng khá lâu. Loa thông báo: “Kính thưa quý khách! Đoàn tàu đang đưa quý khách đến ga Đà Nẵng. Mời quý khách có vé xuống ga. Đề nghị Quý khách kiểm tra hành lý cẩn thận. Nhà ga Đà Nẵng nằm ở bên phải theo hướng tàu chạy. Tàu sẽ dừng ở ga 15 phút”. 2:15 tàu dừng ở ga Đà Nẵng.

Ga Đà Nẵng – Da Nang station

A store at Da Nang station

2:55 chiều – tàu bắt đầu đi qua đèo Hải Vân. 4:40 tàu đi qua CTCP dệt may Huế, rồi đến Trường mầm non Âu Lạc. 4:48 tàu dừng ở ga Huế. 7:46 tối – tàu dừng ở ga Đồng Hới – Quảng Bình 12 phút. 10:23 tối – tàu dừng ở ga Hương Phố – Hà Tĩnh. 11:23 tối – tàu dừng ở ga Yên Trung. 11:55 – tàu dừng ở ga Vinh. 2:32 sáng – tàu dừng ở ga Thanh Hoá. 3:31 sáng – tàu dừng ở ga Ninh Bình. 4:07 sáng – tàu dừng ở ga Nam Định, và tôi cũng xuống tàu.

 

Nam Dinh railway station

Nam Dinh railway station

It was 4:10 am and there were too much people demand ONE taxi. So I took a motorbike back to my house (14 kms, 30 minutes, 200,000 VND for 2 people). It was very cold.Time: 30 hours; Distance: 1640 km; Ticket price: 1,266,000 VND.

*Update as of Mar 2015: Ghenh bridge was broken, the train must stop at Bien Hoa station.

Situation: I took the train to go back to my hometown for Lunar New Year holiday. Since it’s the biggest, longest holiday of the country so the commuting demand is very high. That is the reason people have to book the tickets long time in advance to be able to go back.

I booked ticket online on website dsvn.vn on Dec 6, 2015.
The ticket was 1,266,000 VND soft seat mode for one person.
It can be purchased directly at train station or via bank transfer.

The display of booking page is quite easy to understand, English version is available:

Booking Website of Vietnam Train

Booking via Website of Vietnam Train

The ticket must be paid within 24 hours of booking. The ticket can be collected at the train station, OR is downloadable in pdf version for printing.

I selected SE4 train – the current fastest train.
It took 30 hours to ride from Sai Gon to Nam Dinh, from 10pm of Feb 7, 2016 until 4am of Feb 9, 2016. Note that Feb 8, 2016 was the first day of the Lunar New Year; so I was on the train in the most emphasis time of the year.

Ticket office to purchase or make the payment

Ticket office to purchase or make the payment

Feb 7, 2016, 8:16pm I took a 4-seat VinaSun taxi from Tran Ngoc Dien, Thao Dien, District 2. Driver name was Truong Lam Son, driver no 16346. The driver said Tet this year isn’t that exciting as other years. Many flowers weren’t sold.

I arrived 8:40pm, taxi fare was 122,000 VND for 8.34km.

Entrance of Sai Gon railway station

Entrance of Sai Gon railway station

Sai Gon railway station has another name “Hoa Hung station” was decorated beautifully.

There are kiosks to print ticket but they don’t work.

Lots of people were waiting outside of the entry to the train boarding gate.
The entry was opened by 9:30pm for people to get in.

There are convenient stores and free toilets inside the train station. Lots of passengers waiting to board with lots of luggages due to people come back for Lunar New Year holiday.

The train was arrived from somewhere, train carriage was really empty and clean.

Train attendant checked tickets of people (he even didn’t check IDs). It took long time to settled down on the seat due to lots of people and they bring lots of things.

5 minutes after the train was departed, train attendant lent blankets to all passengers.

Each passenger can carry 20kg luggage if they buy full ticket (probably imply long journey/distance ticket) but no one check the weight of luggage so far.

Each passenger can include one child aged under 6 years old or height is under 1.12m, from 2nd child, same price with 6-10 y/o children. Children 6-10 years old or height is under 1.32m can get discount 50%.

Because of it, there were a couple of husband and wife brought their two sons with them, and the husband sit on a plastic chair to leave the seat for his sons.

Around 10:19 the train passed by a bridge on a river. Then passed by Thu Duc district

On the train, there are shelf/rack for people put their luggages. There are hangers for shirts, bags, helmets. There are electric sockets for recharging phones, tablets. At the back of each chair has a foldable table go with the chair for people to put their food & drink. The chairs in the carriage are arranged oppositely with one table in the middle. I was at seat no.5 and from Ho Chi Minh city to Da Nang, I was facing same direction of the moving direction, from Da Nang to Nam Dinh, I was facing opposite direction of the moving direction.

10:33pm food trolley passed by to sell boiled eggs: 6000 VND for one piece of boiled industrial chicken egg and 8000 VND for one piece of boiled balut.

We passed by Amber Court building around 10:44 pm and arrived at Bien Hoa station, Dong Nai by 10:47 pm.

10:50 pm, train conductor gave free wet tissue and bread for passengers.

11pm onward, train passed by many dragon fruits gardens/farms. All those farms were lighten up for the tree make the fruits faster.

4 carriages on the train are soft-seat style & 8 carriages on the train are bed style. Each carriage has its own toilet, although not very clean. There is a washing basin in the train by that time didn’t have water, and the train attendant was very enthusiasm to instruct me to go to next carriage to use the washing basin.

There is hot/boiled water tap, mostly for people to cook their instant noodles.

There are 12 coaches and I was at coach no. 1. It was cold in the train and luckily, coach no. 1 is less cold the most.

I felt asleep on the train and by 1:30am of Feb 8, a group of train attendants give each (paying) passenger 50,000 VND for “happy new age”. (Paying passenger mean the children who didn’t have to pay the tickets – didn’t get the money). All train attendants I’ve met in the whole ride were male. All train attendants were in blue uniforms with cravat, hat, name badge. There were some female staffs, but mostly work in the kitchen/canteen/F&B. I have good impressions with the train staffs, they’re trying to make good services for people.

1:45am one train attendant went to turn off all the lights. The train continued to pass by lots dragon fruit farms with lights lighten up. At night, many people just laid down a cover to sleep on the floor of the train, train attendants passed by for their duties.

4: 55am there was an announcement that train was about to arrive Nha Trang station. We passed by the area with lots of mountains. It was still dark. And there are many lighting columns were decorated by decoration flashing lights.

That was my first time to “celebrate New Year” on something moving, not at home and I realized that I didn’t put so much “heavy” on it as usual. The “New Year moment” became as any other moment, nothing more, nothing less.

It’s announced that Nha Trang train station is at the left side of the moving direction of the train. The train was slowing down, and stop by 5:06am at Nha Trang train station for 10 minutes, then depart again. On the way, we passed by office of Westland real estate agency.

6 am: the train stopped to give way for the opposite direction train. Around 6:15am it’s light. The view becomes so nice & beautiful with rice field, coconut trees, houses with ridge tiles.

A view on the way

A view on the way

The noise pollution is annoying part on the train: the running train itself makes the noise (plus shaking, blowing whistle), children crying, and the television is the most annoying part.

(The guy who was sitting next to me was having a hard time to sleep. He kept his mouth opened and had to put the blanket plus jacket to make a pillow for his high head).

I see on the train that people helping each other: either leave the seat they purchased for other people OR leave space for luggage, even just talking, sharing stories. I also enjoyed seeing people stop at crossing for train pass by, as many times I have to stop for trains to pass by.

6:38 am train passed by Ca pass and reach to Dai Lanh beach. Train skipped Dai Lanh station. 6:45 am food trolley to sell boiled eggs passed by again. Train passed tunnel 3 times, each time, a beach appeared. Then food trolley selling water, drinks and pork congee passed by in the train. A 500ml bottled Aquafina water costs 10,000 VND; a bowl of congee costs 20,000 VND. Train skipped Phu Hiep station by 7am. 7:15 am, train skipped Tuy Hoa station, Phu Yen province. 7:27 am, train passed by Phu Yen vocational school – campus 2.

Many people brought their own food, canteen served instant noodle with beef by that time. After people finished eating, a train attendant used a black plastic bag to collect the trash.

8:53 train stopped Dieu Tri station 12 minutes, I was happy since I was able to walk around outside of the train for a while. Some shops at Dieu Tri station are still open on the first day of Lunar New Year, one order of sticky rice with chicken is 25,000; chicken congee 20,000. Drinking water should be bought here, only 15,000 for 1.5 litre bottle instead of 10,000 for 500ml bottle in the train.

Grocery store at Dieu Tri railway station

Train stop at Dieu Tri railway station

10:41 am, train passed by Sa Huynh station – Quang Ngai, nonstop. 11:14 food trolley sell lunches. 11:40 train stopped at Quang Ngai station, around half of passengers drop there, and the train got full again with new passengers. 12:59pm train skipped An My station. 1:45 pm, train skipped Le Trach station.

Then the train pass along Truong Chinh street, Da Nang city for a while. Annoucement: “Dear passengers! The train is bringing you to Da Nang station. We invite passengers have tickets up to here to drop here. Please check your luggage carefully. Da Nang train station is at the right side with moving direction of the train. The train will stop for 15 minutes”. 2:15pm train stopped at Da Nang station.

Hai Van Pass

Hai Van Pass

2:55 pm – train started to pass by Hai Van pass. 4:40 pm train passed by Hue textile JSC, then Au Lac kindergarten. 4:48 pm train stopped at Hue railway station. 7:46 pm train stopped at Dong Hoi station – Quang Binh province for 12 minutes. 10:23 pm – train stopped at Huong Pho station – Hà Tĩnh. 11:23pm – train stopped at Yên Trung station. 11:55 – train stopped at Vinh station. 2:32 am – train stopped at Thanh Hoá station. 3:31 am – train stopped at Ninh Bình station. 4:07 am – train stopped at Nam Định station, and I also got out of the train.

If you have any comments, recommendations for the train company, you can contact them via email: cskh@doantiepvienhanoi.vn; phone no: 096 333 5767

=======================

Tôi đi tàu về quê ăn Tết Bính Thân năm 2016. Vì là vé tàu Tết, nên nhu cầu cao, cần phải đặt trước lâu.

Tôi đặt vé trên trang dsvn.vn vào ngày 6/12/2015. Giá vé là 1,266,000 VND ngồi mềm điều hoà cho một người. Tiền vé có thể trả tại ga Sài Gòn hoặc qua tài khoản ngân hàng. Vé tàu có thể nhận tại ga, có dịch vụ đưa vé đến tận nhà, hoặc có thể download file pdf từ website về và in.

Tôi lựa chọn tàu SE4 – hiện tại là tàu nhanh nhất.
Thời gian đi từ Sài Gòn đến Nam Định, từ 10h tối ngày 7/2/2016 tới 4h sáng ngày  9/2/ 2016. Ngày 8/2/2016 là ngày đầu tiên của năm mới âm lịch; nên tôi đã ở trên tàu trong khoảnh khắc trọng đại nhất trong năm.

Ngày 7/2/2016, 8:16 tối Tôi bắt taxi VinaSun từ Trần Ngọc Diện, Thảo Điền, Quận 2. Tên lái xe là Trương Lam Sơn, số tài 16346. Anh lái xe là Tết năm nay không nhộn nhịp bằng mọi năm. Nhiều hoa bị ế, trong khi mọi năm thì tranh nhau mua.

Tôi đến nơi khoảng 8:40 tối, tiền taxi vào khoảng 122,000 VND cho 8.34km.

Ga Sài Gòn có tên khác là Ga Hoà Hưng. Trong ga có quầy in vé nhưng không dùng được. Nhiều người đợi bên ngoài để lên tàu. Cửa lên tàu được mởi lúc 9:30 tối. Trong ga tàu có các cửa hàng tạp hoá và nhà vệ sinh miễn phí

Tàu có 12 toa và tôi ở toa số 1. Tàu chạy đến, tôi thấy toa tàu sạch và trống. Nhân viên soát vé lên tàu của từng khách và không kiểm tra giấy tờ tuỳ thân. Phải mất nhiều thời gian mới vào được chỗ do tàu đông và khách mang nhiều đồ.

5 phút sau khi tàu chạy, nhân viên phát chăn cho tất cả hành khách.

Mỗi hành khách được mang 20kg hành lý miễn phí nếu mua cả vé (tôi tạm hiểu là mua vé chặng đường dài), nhưng cũng không có ai kiểm tra khối lượng hành lý.

Mỗi hành khách có thể đi kèm một trẻ em dưới 6 tuổi hoặc dưới 1.12m miễn phí, từ trẻ thứ 2, đồng giá với trẻ từ 6-10 tuổi. Trẻ từ 6-10 tuổi hoặc có chiều cao dưới 1.32m được giảm giá 50%.

Vì điều này mà cặp vợ chồng phía trước tôi mang hai cậu con trai đi cùng, và anh chồng phải ngồi ghế nhựa – ghế phụ để nhường ghế cho hai cậu con trai.

Khoảng 10:19 tàu đi qua một cây cầu vắt qua sông. Rồi đi qua huyện Thủ Đức.

Trên tàu có giá để để đồ, có móc để treo áo, túi, mũ bảo hiểm; có ổ cắm điện để sạc điện thoại. Ở sau mỗi ghế có một bàn gấp để hành khách để đồ ăn uống. Các ghế trong toa tàu được xếp đối xứng, quay mặt vào nhau tại điểm giữa với một cái bàn ở giữa. Tôi ở ghế số 5 và từ TPHCM đến Đà Nẵng, tôi ngồi theo hướng tàu chạy, từ Đà Nẵng đến Nam Định, tôi ngồi theo hướng ngược lại.

10:33 tối xe chở đồ ăn đi qua để bán trứng luộc: 6000 cho một quả trứng gà đỏ luộc và 8000 cho một quả trứng vịt lộn luộc.

Chúng tôi đi qua toà nhà Amber Court lúc khoảng 10:44 tối và đến ga Biên Hòa, Đồng Nai lúc 10:47 tối.

10:50 tối, nhân viên phát khăn ướt và bánh mì miễn phí cho khách.

11h tối trở đi, tàu đi qua rất nhiều vùng cánh đồng trồng thanh long. Tất cả những cánh đồng đó đều được thắp sáng để kích thích cây ra trái nhanh hơn.

4 toa tàu là dạng ghế mềm điều hoà và 8 toa là dạng giường nằm. Mỗi toa đều có nhà vệ sinh riêng, mặc dù không được sạch. Bồn rửa mặt trên toa tàu lúc đó không có nước, và anh nhân viên đã rất nhiệt tình hướng dẫn mình sang toa bên cạnh để dùng. Trên tàu có cả vòi nước nóng, chủ yếu để khách pha mì gói.

Khu vực toa giường nằm trông cũng rất lịch sự và sạch sẽ.

Tôi ngủ thiếp đi và khoảng 1:30am sáng mùng một Tết, một nhóm tiếp viên (nam) trên tàu đi mừng tuổi mỗi khách 50,000 – chỉ mừng tuổi cho khách trả tiền vé, tức là trẻ em đi cùng bố mẹ không được mừng tuổi. Tất cả tiếp viên trên tàu mà tôi gặp đều là nam, tất cả mặc đồng phục màu xanh, đeo cà vạt, đội mũ và đeo biển tên. Có một số nhân viên nữ, nhưng chủ yếu làm việc ở bộ phận bếp, phòng ăn. Tôi có ấn tượng tốt với nhân viên trên tàu, họ cố gắng mang đến dịch vụ tốt nhất cho hành khách.

1:45 sáng, một nhân viên đi tắt hết đèn cho hành khách ngủ. Đoàn tàu tiếp tục chuyển bánh qua nhiều cánh đồng thanh long với đèn thắp sáng. Đêm đến, nhiều người trải chăn, chiếu nằm ngủ trên tàu, nhân viên qua lại để làm nhiệm vụ.

4: 55 sáng, tàu thông báo sắp đến ga Nha Trang. Chúng tôi đi qua một khu vực nhiều đồi núi. Trời vẫn tối. Có nhiều cột đèn chiếu sáng được trang trí bởi dây đèn không nhấp nháy.

Đây là lần đầu tiên tôi đón Giao thừa trên một thứ gì đó chuyển động, không phải ở nhà và tôi nhận ra là tôi không đặt nó quá nặng. Khoảnh khắc giao thừa thành một khoảnh khắc bình thường, không nhiều hơn, không ít hơn.

Loa thông báo ga Nha Trang ở phía trái của đoàn tàu chạy đến. Tàu đi chậm lại, và dừng Nha Trang lúc 5:06 sáng trong 10 phút, rồi tiếp tục đi. Trên đường đi, có đi qua Sàn giao dịch BĐS Westland.

6 giờ sáng: tàu dừng trên đường ray để nhường đường cho tàu ngược chiều, khoảng 6:15 trời sáng. Quang cảnh hai bên trở nên thật đẹp với cánh đồng lúa, những cây dừa, những ngôi nhà mái ngói.

Tiếng ồn là vấn đề lớn trên tàu: tiếng tàu chạy (thêm vào rung lắc, còi tàu), tiếng trẻ em khóc, và tiếng ti vi là thứ khó chịu nhất. Không chỉ tiếng ồn, tôi ghét là mình hiểu tiếng Việt lúc đó.

(Anh chàng ngồi cạnh tôi rất khó ngủ. Anh này ngủ mở miệng và phải để chăn và áo khoác làm gối vì đầu anh ta quá cao).

Tôi thấy mọi người giúp đỡ nhau ở trên tàu: có thể là nhường chỗ ngồi mình đã trả tiền cho người khác, hay nhường chỗ để hành lý, thậm chí chỉ là nói chuyện. Tôi cũng được ngắm nhìn những người nhường đường cho tàu, thay vì mọi lần mình phải dừng nhường đường cho tàu.

6:38 tàu đi qua đèo Cả và đến biển Đại Lãnh. Tàu bỏ qua ga Đại Lãnh, không dừng lại. 6:45 sáng xe bán trứng lại chạy qua. Tàu đi qua hầm khoảng 3 lần, cứ mỗi lần đi qua lại thấy biển hiện ra. Sau đó là xe bán nước và xe bán cháo thịt lợn/heo băm chạy qua. Một chai nước Aquafina 500ml giá 10,000; một bát cháo giá 20,000. Tàu bỏ qua ga Phú Hiệp lúc 7:00. 7:15 sáng, tàu đi qua ga Tuy Hoà.

7:27 sáng, tàu đi qua Trường Cao đẳng nghề Phú Yên – cơ sở 2. Nhiều người tự mang đồ ăn đi, canteen trên tàu hôm đó phục vụ món mì tôm thịt bò. Sau khi mọi người ăn xong thì nhân viên trên tàu đi thu rác vào túi bóng đen.

8:53 tàu dừng ở ga Diêu Trì 12 phút, tôi hạnh phúc vì được xuống tàu đi lại một lúc. Một số ki ốt ở ga Diêu Trì vẫn mở sáng mùng một Tết, một suất xôi gà có giá 25,000; cháo gà 20,000. Nên mua nước uống ở đây, chỉ có 15,000/chai 1.5 lít thay vì 10,000/chai 500ml ở trên tàu.

Tàu dừng ở ga Diêu Trì

Tàu dừng ở Ga Diêu Trì

10:41 tàu đi qua ga Sa Huỳnh – Quảng Ngãi, không dừng. 11:14 xe đẩy đi bán cơm. 11:40 xe dừng ở ga Quảng Ngãi, khoảng nửa số khách trên tàu xuống, và rồi tàu lại đầy lên với khách mới lên. 12:59 tàu đi qua Ga An Mỹ – không dừng. 1:45 chiều, tàu đi qua ga Lệ Trạch – không dừng.

Rồi tàu đi dọc theo đường Trường Chinh, thành phố Đà Nẵng khá lâu. Loa thông báo: “Kính thưa quý khách! Đoàn tàu đang đưa quý khách đến ga Đà Nẵng. Mời quý khách có vé xuống ga. Đề nghị Quý khách kiểm tra hành lý cẩn thận. Nhà ga Đà Nẵng nằm ở bên phải theo hướng tàu chạy. Tàu sẽ dừng ở ga 15 phút”. 2:15 tàu dừng ở ga Đà Nẵng.

Ga Đà Nẵng – Da Nang station

A store at Da Nang station

2:55 chiều – tàu bắt đầu đi qua đèo Hải Vân. 4:40 tàu đi qua CTCP dệt may Huế, rồi đến Trường mầm non Âu Lạc. 4:48 tàu dừng ở ga Huế. 7:46 tối – tàu dừng ở ga Đồng Hới – Quảng Bình 12 phút. 10:23 tối – tàu dừng ở ga Hương Phố – Hà Tĩnh. 11:23 tối – tàu dừng ở ga Yên Trung. 11:55 – tàu dừng ở ga Vinh. 2:32 sáng – tàu dừng ở ga Thanh Hoá. 3:31 sáng – tàu dừng ở ga Ninh Bình. 4:07 sáng – tàu dừng ở ga Nam Định, và tôi cũng xuống tàu.

Nam Dinh railway station

Nam Dinh railway station

It was 4:10 am and there were too much people demand ONE taxi. So I took a motorbike back to my house (14 kms, 30 minutes, 200,000 VND for 2 people). It was very cold.

Time: 30 hours; Distance: 1640 km; Ticket price: 1,266,000 VND.

*Update as of Mar 2015: Ghenh bridge was broken, the train must stop at Bien Hoa station.

Situation: I took the train to go back to my hometown for Lunar New Year holiday. Since it’s the biggest, longest holiday of the country so the commuting demand is very high. That is the reason people have to book the tickets long time in advance to be able to go back.

I booked ticket online on website dsvn.vn on Dec 6, 2015.
The ticket was 1,266,000 VND soft seat mode for one person.
It can be purchased directly at train station or via bank transfer.

The display of booking page is quite easy to understand, English version is available:

Booking Website of Vietnam Train

Booking via Website of Vietnam Train

The ticket must be paid within 24 hours of booking. The ticket can be collected at the train station, OR is downloadable in pdf version for printing.

I selected SE4 train – the current fastest train.
It took 30 hours to ride from Sai Gon to Nam Dinh, from 10pm of Feb 7, 2016 until 4am of Feb 9, 2016. Note that Feb 8, 2016 was the first day of the Lunar New Year; so I was on the train in the most emphasis time of the year.

Ticket office to purchase or make the payment

Ticket office to purchase or make the payment

Feb 7, 2016, 8:16pm I took a 4-seat VinaSun taxi from Tran Ngoc Dien, Thao Dien, District 2. Driver name was Truong Lam Son, driver no 16346. The driver said Tet this year isn’t that exciting as other years. Many flowers weren’t sold.

I arrived 8:40pm, taxi fare was 122,000 VND for 8.34km.

Entrance of Sai Gon railway station

Entrance of Sai Gon railway station

Sai Gon railway station has another name “Hoa Hung station” was decorated beautifully.

There are kiosks to print ticket but they don’t work.

Lots of people were waiting outside of the entry to the train boarding gate.
The entry was opened by 9:30pm for people to get in.

There are convenient stores and free toilets inside the train station. Lots of passengers waiting to board with lots of luggages due to people come back for Lunar New Year holiday.

 

The train was arrived from somewhere, train carriage was really empty and clean.

Train attendant checked tickets of people (he even didn’t check IDs). It took long time to settled down on the seat due to lots of people and they bring lots of things.

5 minutes after the train was departed, train attendant lent blankets to all passengers.

Each passenger can carry 20kg luggage if they buy full ticket (probably imply long journey/distance ticket) but no one check the weight of luggage so far.

Each passenger can include one child aged under 6 years old or height is under 1.12m, from 2nd child, same price with 6-10 y/o children. Children 6-10 years old or height is under 1.32m can get discount 50%.

Because of it, there were a couple of husband and wife brought their two sons with them, and the husband sit on a plastic chair to leave the seat for his sons.

Around 10:19 the train passed by a bridge on a river. Then passed by Thu Duc district

On the train, there are shelf/rack for people put their luggages. There are hangers for shirts, bags, helmets. There are electric sockets for recharging phones, tablets. At the back of each chair has a foldable table go with the chair for people to put their food & drink. The chairs in the carriage are arranged oppositely with one table in the middle. I was at seat no.5 and from Ho Chi Minh city to Da Nang, I was facing same direction of the moving direction, from Da Nang to Nam Dinh, I was facing opposite direction of the moving direction.

10:33pm food trolley passed by to sell boiled eggs: 6000 VND for one piece of boiled industrial chicken egg and 8000 VND for one piece of boiled balut.

We passed by Amber Court building around 10:44 pm and arrived at Bien Hoa station, Dong Nai by 10:47 pm.

10:50 pm, train conductor gave free wet tissue and bread for passengers.

11pm onward, train passed by many dragon fruits gardens/farms. All those farms were lighten up for the tree make the fruits faster.

4 carriages on the train are soft-seat style & 8 carriages on the train are bed style. Each carriage has its own toilet, although not very clean. There is a washing basin in the train by that time didn’t have water, and the train attendant was very enthusiasm to instruct me to go to next carriage to use the washing basin.

There is hot/boiled water tap, mostly for people to cook their instant noodles.

There are 12 coaches and I was at coach no. 1. It was cold in the train and luckily, coach no. 1 is less cold the most.

I felt asleep on the train and by 1:30am of Feb 8, a group of train attendants give each (paying) passenger 50,000 VND for “happy new age”. (Paying passenger mean the children who didn’t have to pay the tickets – didn’t get the money). All train attendants I’ve met in the whole ride were male. All train attendants were in blue uniforms with cravat, hat, name badge. There were some female staffs, but mostly work in the kitchen/canteen/F&B. I have good impressions with the train staffs, they’re trying to make good services for people.

1:45am one train attendant went to turn off all the lights. The train continued to pass by lots dragon fruit farms with lights lighten up. At night, many people just laid down a cover to sleep on the floor of the train, train attendants passed by for their duties.

4: 55am there was an announcement that train was about to arrive Nha Trang station. We passed by the area with lots of mountains. It was still dark. And there are many lighting columns were decorated by decoration flashing lights.

That was my first time to “celebrate New Year” on something moving, not at home and I realized that I didn’t put so much “heavy” on it as usual. The “New Year moment” became as any other moment, nothing more, nothing less.

It’s announced that Nha Trang train station is at the left side of the moving direction of the train. The train was slowing down, and stop by 5:06am at Nha Trang train station for 10 minutes, then depart again. On the way, we passed by office of Westland real estate agency.

6 am: the train stopped to give way for the opposite direction train. Around 6:15am it’s light. The view becomes so nice & beautiful with rice field, coconut trees, houses with ridge tiles.

A view on the way

A view on the way

The noise pollution is annoying part on the train: the running train itself makes the noise (plus shaking, blowing whistle), children crying, and the television is the most annoying part.

(The guy who was sitting next to me was having a hard time to sleep. He kept his mouth opened and had to put the blanket plus jacket to make a pillow for his high head).

I see on the train that people helping each other: either leave the seat they purchased for other people OR leave space for luggage, even just talking, sharing stories. I also enjoyed seeing people stop at crossing for train pass by, as many times I have to stop for trains to pass by.

6:38 am train passed by Ca pass and reach to Dai Lanh beach. Train skipped Dai Lanh station. 6:45 am food trolley to sell boiled eggs passed by again. Train passed tunnel 3 times, each time, a beach appeared. Then food trolley selling water, drinks and pork congee passed by in the train. A 500ml bottled Aquafina water costs 10,000 VND; a bowl of congee costs 20,000 VND. Train skipped Phu Hiep station by 7am. 7:15 am, train skipped Tuy Hoa station, Phu Yen province. 7:27 am, train passed by Phu Yen vocational school – campus 2.

Many people brought their own food, canteen served instant noodle with beef by that time. After people finished eating, a train attendant used a black plastic bag to collect the trash.

8:53 train stopped Dieu Tri station 12 minutes, I was happy since I was able to walk around outside of the train for a while. Some shops at Dieu Tri station are still open on the first day of Lunar New Year, one order of sticky rice with chicken is 25,000; chicken congee 20,000. Drinking water should be bought here, only 15,000 for 1.5 litre bottle instead of 10,000 for 500ml bottle in the train.

Grocery store at Dieu Tri railway station

Train stop at Dieu Tri railway station

10:41 am, train passed by Sa Huynh station – Quang Ngai, nonstop. 11:14 food trolley sell lunches. 11:40 train stopped at Quang Ngai station, around half of passengers drop there, and the train got full again with new passengers. 12:59pm train skipped An My station. 1:45 pm, train skipped Le Trach station.

Then the train pass along Truong Chinh street, Da Nang city for a while. Annoucement: “Dear passengers! The train is bringing you to Da Nang station. We invite passengers have tickets up to here to drop here. Please check your luggage carefully. Da Nang train station is at the right side with moving direction of the train. The train will stop for 15 minutes”. 2:15pm train stopped at Da Nang station.

Hai Van Pass

Hai Van Pass

2:55 pm – train started to pass by Hai Van pass. 4:40 pm train passed by Hue textile JSC, then Au Lac kindergarten. 4:48 pm train stopped at Hue railway station. 7:46 pm train stopped at Dong Hoi station – Quang Binh province for 12 minutes. 10:23 pm – train stopped at Huong Pho station – Hà Tĩnh. 11:23pm – train stopped at Yên Trung station. 11:55 – train stopped at Vinh station. 2:32 am – train stopped at Thanh Hoá station. 3:31 am – train stopped at Ninh Bình station. 4:07 am – train stopped at Nam Định station, and I also got out of the train.

If you have any comments, recommendations for the train company, you can contact them via email: cskh@doantiepvienhanoi.vn; phone no: 096 333 5767

=======================

Tôi đi tàu về quê ăn Tết Bính Thân năm 2016. Vì là vé tàu Tết, nên nhu cầu cao, cần phải đặt trước lâu.

Tôi đặt vé trên trang dsvn.vn vào ngày 6/12/2015. Giá vé là 1,266,000 VND ngồi mềm điều hoà cho một người. Tiền vé có thể trả tại ga Sài Gòn hoặc qua tài khoản ngân hàng. Vé tàu có thể nhận tại ga, có dịch vụ đưa vé đến tận nhà, hoặc có thể download file pdf từ website về và in.

Tôi lựa chọn tàu SE4 – hiện tại là tàu nhanh nhất.
Thời gian đi từ Sài Gòn đến Nam Định, từ 10h tối ngày 7/2/2016 tới 4h sáng ngày  9/2/ 2016. Ngày 8/2/2016 là ngày đầu tiên của năm mới âm lịch; nên tôi đã ở trên tàu trong khoảnh khắc trọng đại nhất trong năm.

Ngày 7/2/2016, 8:16 tối Tôi bắt taxi VinaSun từ Trần Ngọc Diện, Thảo Điền, Quận 2. Tên lái xe là Trương Lam Sơn, số tài 16346. Anh lái xe là Tết năm nay không nhộn nhịp bằng mọi năm. Nhiều hoa bị ế, trong khi mọi năm thì tranh nhau mua.

Tôi đến nơi khoảng 8:40 tối, tiền taxi vào khoảng 122,000 VND cho 8.34km.

Ga Sài Gòn có tên khác là Ga Hoà Hưng. Trong ga có quầy in vé nhưng không dùng được. Nhiều người đợi bên ngoài để lên tàu. Cửa lên tàu được mởi lúc 9:30 tối. Trong ga tàu có các cửa hàng tạp hoá và nhà vệ sinh miễn phí

Tàu có 12 toa và tôi ở toa số 1. Tàu chạy đến, tôi thấy toa tàu sạch và trống. Nhân viên soát vé lên tàu của từng khách và không kiểm tra giấy tờ tuỳ thân. Phải mất nhiều thời gian mới vào được chỗ do tàu đông và khách mang nhiều đồ.

5 phút sau khi tàu chạy, nhân viên phát chăn cho tất cả hành khách.

Mỗi hành khách được mang 20kg hành lý miễn phí nếu mua cả vé (tôi tạm hiểu là mua vé chặng đường dài), nhưng cũng không có ai kiểm tra khối lượng hành lý.

Mỗi hành khách có thể đi kèm một trẻ em dưới 6 tuổi hoặc dưới 1.12m miễn phí, từ trẻ thứ 2, đồng giá với trẻ từ 6-10 tuổi. Trẻ từ 6-10 tuổi hoặc có chiều cao dưới 1.32m được giảm giá 50%.

Vì điều này mà cặp vợ chồng phía trước tôi mang hai cậu con trai đi cùng, và anh chồng phải ngồi ghế nhựa – ghế phụ để nhường ghế cho hai cậu con trai.

Khoảng 10:19 tàu đi qua một cây cầu vắt qua sông. Rồi đi qua huyện Thủ Đức.

Trên tàu có giá để để đồ, có móc để treo áo, túi, mũ bảo hiểm; có ổ cắm điện để sạc điện thoại. Ở sau mỗi ghế có một bàn gấp để hành khách để đồ ăn uống. Các ghế trong toa tàu được xếp đối xứng, quay mặt vào nhau tại điểm giữa với một cái bàn ở giữa. Tôi ở ghế số 5 và từ TPHCM đến Đà Nẵng, tôi ngồi theo hướng tàu chạy, từ Đà Nẵng đến Nam Định, tôi ngồi theo hướng ngược lại.

10:33 tối xe chở đồ ăn đi qua để bán trứng luộc: 6000 cho một quả trứng gà đỏ luộc và 8000 cho một quả trứng vịt lộn luộc.

Chúng tôi đi qua toà nhà Amber Court lúc khoảng 10:44 tối và đến ga Biên Hòa, Đồng Nai lúc 10:47 tối.

10:50 tối, nhân viên phát khăn ướt và bánh mì miễn phí cho khách.

11h tối trở đi, tàu đi qua rất nhiều vùng cánh đồng trồng thanh long. Tất cả những cánh đồng đó đều được thắp sáng để kích thích cây ra trái nhanh hơn.

4 toa tàu là dạng ghế mềm điều hoà và 8 toa là dạng giường nằm. Mỗi toa đều có nhà vệ sinh riêng, mặc dù không được sạch. Bồn rửa mặt trên toa tàu lúc đó không có nước, và anh nhân viên đã rất nhiệt tình hướng dẫn mình sang toa bên cạnh để dùng. Trên tàu có cả vòi nước nóng, chủ yếu để khách pha mì gói.

Khu vực toa giường nằm trông cũng rất lịch sự và sạch sẽ.

Tôi ngủ thiếp đi và khoảng 1:30am sáng mùng một Tết, một nhóm tiếp viên (nam) trên tàu đi mừng tuổi mỗi khách 50,000 – chỉ mừng tuổi cho khách trả tiền vé, tức là trẻ em đi cùng bố mẹ không được mừng tuổi. Tất cả tiếp viên trên tàu mà tôi gặp đều là nam, tất cả mặc đồng phục màu xanh, đeo cà vạt, đội mũ và đeo biển tên. Có một số nhân viên nữ, nhưng chủ yếu làm việc ở bộ phận bếp, phòng ăn. Tôi có ấn tượng tốt với nhân viên trên tàu, họ cố gắng mang đến dịch vụ tốt nhất cho hành khách.

1:45 sáng, một nhân viên đi tắt hết đèn cho hành khách ngủ. Đoàn tàu tiếp tục chuyển bánh qua nhiều cánh đồng thanh long với đèn thắp sáng. Đêm đến, nhiều người trải chăn, chiếu nằm ngủ trên tàu, nhân viên qua lại để làm nhiệm vụ.

4: 55 sáng, tàu thông báo sắp đến ga Nha Trang. Chúng tôi đi qua một khu vực nhiều đồi núi. Trời vẫn tối. Có nhiều cột đèn chiếu sáng được trang trí bởi dây đèn không nhấp nháy.

Đây là lần đầu tiên tôi đón Giao thừa trên một thứ gì đó chuyển động, không phải ở nhà và tôi nhận ra là tôi không đặt nó quá nặng. Khoảnh khắc giao thừa thành một khoảnh khắc bình thường, không nhiều hơn, không ít hơn.

Loa thông báo ga Nha Trang ở phía trái của đoàn tàu chạy đến. Tàu đi chậm lại, và dừng Nha Trang lúc 5:06 sáng trong 10 phút, rồi tiếp tục đi. Trên đường đi, có đi qua Sàn giao dịch BĐS Westland.

6 giờ sáng: tàu dừng trên đường ray để nhường đường cho tàu ngược chiều, khoảng 6:15 trời sáng. Quang cảnh hai bên trở nên thật đẹp với cánh đồng lúa, những cây dừa, những ngôi nhà mái ngói.

Tiếng ồn là vấn đề lớn trên tàu: tiếng tàu chạy (thêm vào rung lắc, còi tàu), tiếng trẻ em khóc, và tiếng ti vi là thứ khó chịu nhất. Không chỉ tiếng ồn, tôi ghét là mình hiểu tiếng Việt lúc đó.

(Anh chàng ngồi cạnh tôi rất khó ngủ. Anh này ngủ mở miệng và phải để chăn và áo khoác làm gối vì đầu anh ta quá cao).

Tôi thấy mọi người giúp đỡ nhau ở trên tàu: có thể là nhường chỗ ngồi mình đã trả tiền cho người khác, hay nhường chỗ để hành lý, thậm chí chỉ là nói chuyện. Tôi cũng được ngắm nhìn những người nhường đường cho tàu, thay vì mọi lần mình phải dừng nhường đường cho tàu.

6:38 tàu đi qua đèo Cả và đến biển Đại Lãnh. Tàu bỏ qua ga Đại Lãnh, không dừng lại. 6:45 sáng xe bán trứng lại chạy qua. Tàu đi qua hầm khoảng 3 lần, cứ mỗi lần đi qua lại thấy biển hiện ra. Sau đó là xe bán nước và xe bán cháo thịt lợn/heo băm chạy qua. Một chai nước Aquafina 500ml giá 10,000; một bát cháo giá 20,000. Tàu bỏ qua ga Phú Hiệp lúc 7:00. 7:15 sáng, tàu đi qua ga Tuy Hoà.

7:27 sáng, tàu đi qua Trường Cao đẳng nghề Phú Yên – cơ sở 2. Nhiều người tự mang đồ ăn đi, canteen trên tàu hôm đó phục vụ món mì tôm thịt bò. Sau khi mọi người ăn xong thì nhân viên trên tàu đi thu rác vào túi bóng đen.

8:53 tàu dừng ở ga Diêu Trì 12 phút, tôi hạnh phúc vì được xuống tàu đi lại một lúc. Một số ki ốt ở ga Diêu Trì vẫn mở sáng mùng một Tết, một suất xôi gà có giá 25,000; cháo gà 20,000. Nên mua nước uống ở đây, chỉ có 15,000/chai 1.5 lít thay vì 10,000/chai 500ml ở trên tàu.

Tàu dừng ở ga Diêu Trì

Tàu dừng ở Ga Diêu Trì

10:41 tàu đi qua ga Sa Huỳnh – Quảng Ngãi, không dừng. 11:14 xe đẩy đi bán cơm. 11:40 xe dừng ở ga Quảng Ngãi, khoảng nửa số khách trên tàu xuống, và rồi tàu lại đầy lên với khách mới lên. 12:59 tàu đi qua Ga An Mỹ – không dừng. 1:45 chiều, tàu đi qua ga Lệ Trạch – không dừng.

Rồi tàu đi dọc theo đường Trường Chinh, thành phố Đà Nẵng khá lâu. Loa thông báo: “Kính thưa quý khách! Đoàn tàu đang đưa quý khách đến ga Đà Nẵng. Mời quý khách có vé xuống ga. Đề nghị Quý khách kiểm tra hành lý cẩn thận. Nhà ga Đà Nẵng nằm ở bên phải theo hướng tàu chạy. Tàu sẽ dừng ở ga 15 phút”. 2:15 tàu dừng ở ga Đà Nẵng.

Ga Đà Nẵng – Da Nang station

A store at Da Nang station

2:55 chiều – tàu bắt đầu đi qua đèo Hải Vân. 4:40 tàu đi qua CTCP dệt may Huế, rồi đến Trường mầm non Âu Lạc. 4:48 tàu dừng ở ga Huế. 7:46 tối – tàu dừng ở ga Đồng Hới – Quảng Bình 12 phút. 10:23 tối – tàu dừng ở ga Hương Phố – Hà Tĩnh. 11:23 tối – tàu dừng ở ga Yên Trung. 11:55 – tàu dừng ở ga Vinh. 2:32 sáng – tàu dừng ở ga Thanh Hoá. 3:31 sáng – tàu dừng ở ga Ninh Bình. 4:07 sáng – tàu dừng ở ga Nam Định, và tôi cũng xuống tàu.

 

Nam Dinh railway station

Nam Dinh railway station

It was 4:10 am and there were too much people demand ONE taxi. So I took a motorbike back to my house (14 kms, 30 minutes, 200,000 VND for 2 people). It was very cold.

Tell me what you think

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s